A idéia de substituir o atrito de deslizamento por material começa nas primeiras civilizações.

No Egito antigo, traballhadores transportavam enormes blocos de pedra para a construção de monumentos que eram deslizados sobre troncos de árvores como rolos. Esse método tinha como objetivo aliviar a árdua tarefa, aumentar a velocidade e resolver o problema da fricção. O nosso capital de giro deve muito ao tronco de madeira, que também inspirou muitas das rodas. Este é o princípio de rotação que os une, ambos girando em torno de uma árvore. O desafio era assim: a luta contra o atrito, aumentando a velocidade de rotação.

Os restos de uma plataforma giratória de um navio do imperador Calígula, encontrado no fundo do lago Nemi (Itália) em 1930, mostram que os rolamentos utilizados eram rudimentares desde a antiguidade. Esta plataforma pode ser considerada um dos primeiros exemplos de rolamento axial, construído para suportar os pesos diretos e rolando em torno de seu eixo.

No século XV, Leonardo da Vinci descobriu o princípio de rotação, e percebeu que o atrito seria reduzido se as esferas não se tocassem. Ele então começou a desenvolver separadores permitindo que as esferas se movessem livremente.


Projeto do rolamento de Leonardo Da Vinci

Projeto criado em computador,
baseado no desenho de Da Vinci (esq.)

 

Da Vinci não viveu para construí-lo, mas posteriormente seu projeto saiu do papel.  Este mecanismo foi reinventado no século XVIII, quando foi patenteado na Inglaterra, feito  com um eixo de  carruagem equipada com um anel de esferas rolando nas ranhuras de seção transversal semicircular realizada no mesmo eixo (foto abaixo).

No século XIX viu-se o surgimento de uma infinidade de aplicações e melhorias, tornando possível pelo progresso, ao mesmo tempo no campo da metalurgia e tecnologia.

 O ponto histórico do rolamento foi a Revolução Industrial.  O volume de negócios foi adaptada ao seu meio ambiente (portanto, diferentes tipos de rolamentos) e contribuiu para o progresso técnico do desenvolvimento da indústria.

"As ciências mecânicas são a mais nobre e mais útil de todas, porque através delas todos os corpos animados executam a operação para a qual foram projetadas." – Leonardo Da Vinci